GPS定位在共享单车中的应用     DATE: 2017-06-06 15:45

共享单车的核心机会在哪?

GPS定位共享单车
GPS在共享单车中的应用
在万物互联的过程中,我们看见了很多曾经难以想象的事情。一个有点特别的例子是共享单车。这大概是过去大半年许多人想不到的创业模式。

多年以来,自行车给人的印象都停留在七八十年代结婚三大件之一。但当它被安装上了传感器之后,在很短的时间内就攻占了地铁口,并作为一种短距离代步的方式,成为都市流行文化。

我们基金内部曾经带着疑问去了解共享单车的产业链,认为核心的 bug 就是那把扫码即开式电子智能锁——集 GPS、电子控制和通讯芯片于一身。

锁上带 GPS,会导致一些问题。第一,对于摩拜、ofo 这类物联网设备,GPS 是硬件中最消耗电量的元器件之一,特别需要降低定位所需要的消耗。第二,两次骑行之间的时间间隔不能太长,否则电量消耗完了,就不能支持 GPS 在线和电子锁开锁。

共享单车公司们想尽各种办法,试图解决这些问题,可见这个问题的难处。办法包括成本不低的发电花鼓、夜间集中给电瓶供电、在车篮底部装一块太阳能电池板等等。

除此之外,共享单车对 GPS 定位传感器也有要求,在定位上即便相差 20 米,也就是楼前楼后的距离,找起来也会很费劲。

因此,一个非常低能耗又高精度的 GPS 定位传感器是共享单车这个商业模式本质上能运转得更好的前提。这个技术方案曾被许多人判为不存在。

共享单车有意思的点,在于在传感器没有演进得足够好的时候,这个模式就诞生了。不过,这个模式的风靡,反过来一定会刺激技术的进步。共享单车公司和华为、高通、北斗导航等公司联手研发物联网技术就是一个例证。

过去一年多,我们在全球各地见过一些从不同角度解决 GPS 的低能耗和高精度问题的技术团队,然后投资了一家叫睦星科技的初创公司。

这家公司的创始人化文生博士原来是斯坦福大学引力波探测器信号处理团队的核心成员。他的专业背景是广义相对论,这个专业的人一辈子只干两件事,证明爱因斯坦正确,或者证明爱因斯坦错误。

睦星科技利用团队在引力波探测上所积累的技术和经验,专注于提供低消耗、高精度、低成本并且在复杂环境中高度可靠的室内外定位解决方案。据我了解,它们能做到将 GPS 的能耗降低到现在的 1/50 到 1/70。这意味着,在一般情况下,只需要遥控器 1/2 大小的太阳能电池板就可以支持共享单车电池里的 GPS 持续工作。

我和睦星科技创始团队开玩笑说,你们的技术正当其时,因为共享电车当下最需要解决的问题就是低消耗的 GPS 定位传感器。

一个展望:

随着 GPS 技术的演进,未来哪些东西上可以加上太阳能电池并用上 GPS 功能?