北斗卫星数量已经超过GPS系统     DATE: 2019-12-19 17:11

日本《日经亚洲评论》:中国版GPS(全球定位系统)现在拥有的卫星比美国的“原版”更多。长期以来,凭借其GPS系统,美国在卫星定位领域一直处于世界领先地位。相比之下,中国直到2000年才发射第一颗北斗卫星。

据报道,中国北斗卫星导航系统在规模上已经超过美国的全球定位系统(Global Positioning System,简称GPS),这一转变对于高科技产业可能会产生巨大影响。美国长期以来一直是全球卫星定位系统的领导者。相比之下,中国在该领域直到近些年才进入人们的视野,在2000年才发射了第一颗定位卫星。

基于卫星的定位系统是构建各种定位服务的基础——从智能手机游戏到紧急通知系统,一切都利用了位置数据。这些系统还支持飞机和船只导航,同时让大型农业和采矿机械的远程操作得以实现极高的精确度。据欧洲全球导航卫星系统局估计,到2020年,设备和位置数据服务市场规模将达到1800亿欧元(约合1900亿美元),在使用的接收器将达到80亿个,因而卫星将成为一个国家工业竞争力的重要组成部分。

《日本经济新闻》统计了美国卫星接收器企业Trimble公司的卫星轨道数据,发现中国北斗卫星快速成长的态势十分明显。仅2018年就发射了18颗卫星,目前共有35颗北斗卫星投入使用,超过了GPS的31颗。

与此同时,欧洲伽利略系统有22颗定位卫星,俄罗斯GLONASS系统有24颗卫星,日本有4颗“准天顶”卫星,但仅限于区域(而非全球定位)使用,印度有6颗。
北斗导航最新进展
截至6月28日,在195个国家(联合国成员国以及梵蒂冈和巴勒斯坦)的130个国家里,中国卫星被观测到的频率超过了GPS卫星。在中国大陆可观测到20多颗北斗卫星。
 
中国正在利用“一带一路”倡议推广北斗导航系统。在137个签署了该项大规模基础设施项目的国家中的100多个,北斗卫星可非常频繁地观测到。它们大多数是东南亚和非洲的国家。
 
北斗扩大其在亚洲和非洲的影响力(上图标注了全球可观测到定位卫星的国家地区首都,深蓝圆点为北斗卫星数量多于GPS的国家地区首都,浅蓝圆点为北斗和GPS卫星数一样的国家地区首都)

据报道称,在巴基斯坦北斗卫星被用于军事系统,突尼斯则用于无人驾驶,在今年4月突尼斯利用北斗系统进行了一次自动驾驶拖拉机测试。中东、非洲和其他地区有30个国家将“北斗”纳入使用。如果北斗成为这些国家的卫星定位标准,中国将在推行新技术和新产品方面占据优势。

北斗也在进入日本、美国和欧洲地区。大约有10颗中国卫星在纽约和伦敦上空被观测到,该数目少于亚洲。但在特定的时间内,这两座城市上空的中国卫星数量几乎与美国和欧洲的卫星数量相当。日本的4颗准天顶卫星通常与大约10颗GPS卫星一起运作。但日本每天上空可以观测到20多颗北斗卫星。

据来自美国国会的一个专门小组——美中经济与安全审查委员会——的一份报告估计,在1994年至2020年期间,中国在其卫星定位系统上的投资至多达到106亿美元。该国计划2020年发射约10颗卫星。卫星星群越大,定位就越精确。作为全球第3个拥有卫星定位系统的国家,数据显示,目前中国已经将北斗系统的精确度定位到2—5厘米。日本东京海洋大学的教授久保信明认为,“数年后北斗的精度将追上美国等发达国家”。

事实上,多年来,我国不仅在大力推广北斗系统的背后,也在努力推进北斗的商业化进程。据了解,随着北斗的产品和服务覆盖更多国家的市场,中国的智能手机和汽车导航系统默认兼容北斗系统,外国制造商纷纷效仿。美国芯片制造商高通是第一家为兼容北斗的智能手机供应芯片的公司。除了苹果以外,在美国的主流智能手机制造商在各自的设备都使用高通的芯片。

而在2015年,瑞士的意法半导体公司在其汽车半导体产品中采用了北斗系统。对此,意法半导体日本公司汽车数字产品部门主管Yuji Motohashi表示,“我们需要有一种兼容全球各地的定位卫星的半导体产品”。对于有全球抱负的公司来说,生产与北斗兼容的产品是必不可少的。
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中国的科技公司也正在利用北斗来增强自己的优势。联想集团副总裁常成今年5月宣布,其新款Z6智能手机的定位功能精确到1米以内。这款手机有一个芯片可以接收来自北斗卫星的不同频率的信号,借此提高精确度。而市面上大多数智能手机的定位精确度则在3至5米之间。


获阿里巴巴集团等公司投资的千寻位置是一家定位服务提供商,它正在利用来自2000多个地面站的北斗信号和数据,为自动驾驶汽车打造一项精确度在厘米范围内的定位服务。正如美国凭借GPS成为全球定位服务的领先者一样,中国也在努力开发新的基于卫星的技术,并利用北斗将其推向全世界。


此外,随着我国5G今年6月开始正式商用此前有业内人士透露,4G技术的导航应用,可能会遇到某个盲点,导致信息无法回传的情况。如今,在北斗技术作支撑下,5G监控将更快、更完整,而且5G设备更便于移动连接或无线接入。不难想象,在我国北斗技术日益精湛,并且越来越受欢迎的情况下,超越美国的GPS成为全球首屈一指的定位系统也不是不可能。